La destrucción de los bosques del mundo aumentó drásticamente en 2020 | Árboles y bosques

La velocidad a la que se destruyen los bosques del mundo ha aumentado drásticamente durante el último año, con al menos 42.000 km2 de cobertura arbórea perdida en las principales regiones tropicales.

Según datos de la Universidad de Maryland y la plataforma de monitoreo en línea Global Forest Watch, la pérdida estuvo muy por encima del promedio de los últimos 20 años, siendo 2020 el tercer peor año para la destrucción de bosques desde 2002, fecha en la que. ha comenzado el seguimiento.

Las pérdidas han sido particularmente graves en los bosques primarios húmedos tropicales, como el Amazonas, el Congo y el sudeste de Asia. Estos bosques son vitales como sumideros de carbono en la regulación del clima global, así como para su ecosistemas insustituibles. Las pérdidas de este tipo de bosque solo ascendieron a 4,2 millones de hectáreas (10,4 millones de acres), lo que equivale a las emisiones anuales de dióxido de carbono de más de 575 millones de automóviles, según el Instituto de Recursos Mundiales (WRI), que redactó el informe.

Un total de 12,2 millones de hectáreas de cobertura arbórea se perdieron en los trópicos en 2020, un aumento del 12% en comparación con 2019.

Las áreas boscosas de Brasil fueron las más desfavorecidas, con 1,7 millones de hectáreas destruidas, un aumento de aproximadamente una cuarta parte con respecto al año anterior. Los incendios arrasaron el Amazonas a un ritmo más rápido que el año anterior, a pesar de que el gobierno prohibió el uso del fuego para talar árboles y desplegó soldados para frenar la práctica. El gobierno de Jair Bolsonaro ha presidió un aumento masivo de la deforestación, después de un largo período de mejoras en la reducción de la destrucción.

Frances Seymour, distinguida miembro senior de WRI, dijo: “Brasil ha logrado una enorme reducción de la deforestación, pero ahora estamos viendo el colapso de ese éxito y es desgarrador.

A medida que la región amazónica ha ganado atención, los científicos también están cada vez más preocupados Pantanal brasileño, el humedal tropical más grande del mundo. Se estima que alrededor de un tercio se ha visto afectado por incendios el año pasado, con efectos devastadores sobre la biodiversidad. La mayoría de los incendios fueron iniciados por personas para administrar la tierra con fines agrícolas, pero la región también experimentó sus peores sequías en más de 40 años, y muchos incendios continuaron ardiendo sin control. Las áreas afectadas por estos incendios sin precedentes tardarán décadas en recuperarse.

La pandemia de Covid-19 y los bloqueos en todo el mundo no han tenido un impacto claro en los patrones de pérdida de bosques, según Rod Taylor, director global del programa forestal del WRI. «Los datos no muestran un cambio sistemático», dijo.

Sin embargo, ha habido evidencia anecdótica de personas que se han visto obligadas a regresar a las zonas rurales debido a los cierres y el deterioro de la situación económica en las ciudades, y que esto podría tener un mayor impacto en el futuro, a- declaró.

Seymour dijo que los países enfrenta altos niveles de deuda Debido a las consecuencias económicas de la pandemia, podrían verse tentados a ceder a los intereses comerciales para utilizar sus bosques de manera insostenible, o podrían verse obligados a reducir los recursos para la protección forestal.

“A menos que ofrezcamos alternativas, es probable que los gobiernos intenten recuperarse de la pérdida de bosques, [particularly] gobiernos que enfrentan altos niveles de deuda ”, dijo. «Cuanto más esperemos para abordar la deforestación, más probable es que estos sumideros de carbono se conviertan en humo».

Seymour citó algunos éxitos en el abordaje de la deforestación como evidencia de que políticas sólidas con la financiación necesaria y la aplicación del gobierno podrían reducir la tasa de pérdida de bosques.

La deforestación está disminuyendo en Indonesia, que fue eliminada de la lista del WRI de los tres países con mayor pérdida de bosques primarios por primera vez. La pérdida de árboles en Indonesia en 2020 cayó por cuarto año consecutivo, después de alcanzar su punto máximo en 2016 después de que los devastadores incendios forestales y de turba llevaron al gobierno a imponer una moratoria sobre la tala de bosques primarios y la conversión de turberas a la agricultura, al tiempo que limita las licencias para el petróleo plantaciones de palma.

Malasia, que ha perdido alrededor de un tercio de su bosque primario desde la década de 1970, también ha logrado recientemente reducir la deforestación gracias a leyes más estrictas sobre la tala ilegal.

Los países más ricos no son inmunes a la pérdida de bosques. En Alemania, la pérdida de bosques se ha triplicado en 2020 en comparación con 2018. Este aumento se debe en gran medida al daño de los escarabajos de la corteza que se alimentan de árboles vulnerables por el clima cálido y seco provocado por el calentamiento global. En Australia, la pérdida de cobertura arbórea se ha multiplicado por nueve en los últimos dos años, en gran parte debido a las condiciones climáticas extremas y los incendios forestales.

La degradación del clima también empeora la pérdida de bosques, con sequía del bosque húmedo, matando árboles y quemando incendios por más tiempo, en un círculo vicioso.

Miércoles, Reino Unido, que acogerá la vital Una COP26 habla en noviembre, está organizando una conferencia sobre el clima y el desarrollo en la que se invitará a los países ricos a desarrollar planes para ayudar a los países más vulnerables a reducir sus emisiones y hacer frente a los efectos de la degradación climática. Los activistas esperan plantear el tema del financiamiento forestal allí.

“Los bosques deben estar en la agenda de Cop26”, dijo Seymour. «Los bosques del mundo siguen siendo un enorme sumidero de carbono, y debemos mantener este carbono secuestrado para evitar un cambio climático catastrófico».

Alok Sharma, presidente de Cop26, dijo que los países ricos deben movilizarse para ayudar a los países pobres a soportar la peor parte del cambio climático: “Las personas que menos han hecho para provocar la crisis climática son las que más sufren. Es una injusticia candente. Por lo tanto, los países desarrollados tienen la responsabilidad especial de apoyar la respuesta de las comunidades más vulnerables al cambio climático. Nos estamos quedando sin tiempo «.

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