Moment of Lee Elder Masters nos recordará lo lejos que el golf aún tiene que llegar en la carrera | Ewan Murray | deporte

LLa aparición de Elder el próximo jueves como titular honorario del 85 ° Masters verá, metafóricamente, por supuesto, ver pétalos de rosa arrojados a los pies de altos funcionarios de Augusta National. Puede ser de mala educación no elogiar a las organizaciones por hacer lo correcto, pero la medida en que Augusta ha respaldado la discriminación durante tanto tiempo significa que los elogios modernos siempre son exagerados. Augusta permaneció sentada en una distorsión temporal durante un período lo suficientemente significativo como para que no la olvidaran.

En 1975, Elder se convirtió en el primer afroamericano en competir en el Masters. No fue hasta 1990 que Augusta admitió a un miembro del mismo grupo étnico. Cuando los mejores jugadores del mundo se alineen detrás de Elder para competir por una chaqueta verde, las caras blancas volverán a dominar.

Hace trece años, Ken Bentley se propuso resolver el problema del color en el golf profesional. Bentley capacitó al profesional de defensores El golf Asociación, con el simple objetivo de aumentar la diversidad al siguiente nivel deportivo. Bentley se propuso lograrlo organizando torneos; pero descubrió que el mundo no estaba demasiado ansioso por escuchar.

“Al principio, la gente no veía la necesidad de hacerlo”, recuerda. “Luchamos para recaudar dinero, luchamos para que la gente jugara. La gente no nos tomaba en serio. Fue difícil conseguir apoyo; básicamente lo teníamos de dos empresas en las que ya estaba involucrado.

En 2010, la APGA organizó tres torneos en campos municipales del centro por un monto total de $ 40.000. Bentley se inspiró al observar a «sus» jugadores en el campo de prácticas, donde el compromiso con el deporte y los sueños de llegar al PGA Tour eran muy claros. Que el Gira de la PGA intervino para ayudar a la APGA en 2012 reafirmó la confianza de Bentley. Este año, Bentley y la junta directiva de su organización sin fines de lucro supervisarán 13 torneos con un premio de $ 350,000 que se llevarán a cabo en lugares como Valhalla y Torrey Pines, que han albergado campeonatos importantes. “Ha crecido significativamente”, dice Bentley. “Necesitamos rechazar a la gente y limitar nuestra membresía. Tenemos personas de todo el mundo deseosas de unirse a nosotros.

“El golf se dio cuenta de que para sobrevivir, tenía que crecer y ser más accesible. El golf tenía que parecerse a Estados Unidos. Antes, el golf estaba dominado por hombres blancos mayores. La participación estaba disminuyendo. Echaron un vistazo a lo que estaba pasando y se dieron cuenta de que tenía que desarrollarse. Todo el mundo habla de diversidad en el golf cuando cuando empezamos en 2010 nadie lo estaba. Simplemente pudimos aprovecharlo. O, como dice Bentley sin rodeos, «la gente nos está llamando ahora».

Ha ocurrido algo más. El despertar social provocado por la muerte de George Floyd el verano pasado ayudó a lo que la APGA estaba tratando de lograr. Los manifestantes pacíficos de Black Lives Matter marcharon a lo largo de Washington Road, a metros del Territorio Sagrado de Augusta. El compromiso anterior del PGA Tour fue admirable, pero Jay Monahan, el actual comisionado, parecía genuinamente afectado por los eventos en Minneapolis. No parece casualidad que el Tour haya aumentado debidamente su participación en la APGA; se concedieron exenciones para los torneos, se ofreció asistencia financiera y las instalaciones se proporcionaron de forma gratuita.

“Todo el verano pasado ha aumentado el nivel de conversación”, dice Bentley. “Creo que la gente abrió los ojos y se volvió más receptiva a una gira como la nuestra. Nuestro perfil se ha elevado y la gira ha ganado credibilidad. ¿Pero no es triste que una situación tan horrible fuera «necesaria» para cambiar la perspectiva en primer lugar?

“Es algo así como la moda del mundo”, dice Bentley. “Mire el movimiento de derechos civiles. Se necesita un incidente para cambiar verdaderamente los corazones y las mentes. Recuerdo que la hija de George Floyd decía: «Mi papá va a cambiar el mundo» y este incidente sí lo hizo.

“Los grandes obstáculos ahora son económicos. El golf sigue siendo un deporte muy caro. Clubes, coaching de alto nivel, viajes, acceso a los mejores campos; todo suma. El tenis ha eliminado los costos de la ecuación si usted se muestra muy prometedor. En algún momento, el golf debe hacer lo mismo. «

En unas pocas semanas, el muy prometedor Mulbe Dillard, del centro de Chicago, se graduará de la Universidad Florida A&M y buscará lo que espera sea un camino hacia el PGA Tour. La APGA lo preparó. “Comencé a jugar allí durante el verano de mi primer año y estar expuesto a esta competencia ha sido invaluable”, dice. «Hay muchas personas en mi trabajo y muchas más que pueden ofrecer consejos después de perder la oportunidad de llegar a lo grande».

A los 48 años, Tim O’Neal conoció al golf profesional antes y después de la APGA. Un compañero jugador de gira de Savannah, a solo 130 millas de las puertas de Augusta National, nunca ha jugado en la sede del Masters. Admite fácilmente que su cuestionable relación con la raza lo incomoda. Lo mismo ocurre con la situación en los clubes de Estados Unidos. “Ni una sola vez he visto a un gerente de golf negro o un profesional principal en un campo de golf muy agradable. Nunca ”, dice O’Neal. “Así que ha habido muchas mejoras, pero queda un largo camino por recorrer. No creo que pueda estar en el negocio del golf cuando dejo de jugar por lo que he visto. Todos los profesionales de puntos negros que he visto están en campos de golf públicos.

O’Neal acredita a APGA con «puertas abiertas» para otros jugadores negros. Durante años, fue el único jugador de color que compitió en niveles inferiores en el PGA Tour. “Recibes miradas”, agrega. “Nunca ha estado en mi cara como un racismo descarado. Pequeñas cosas pasan durante un año de torneo; las personas que intentan echarte del vestuario o de la cena de los jugadores porque suponen que no debo estar allí. La gente asumiría porque soy negro que soy un caddie. Fui a buscar mis credenciales y me preguntaron si era cadete. La gente no conoce nada mejor, es solo su forma de pensar. «

Como señala Dillard: «El color de su piel no está en su tablero». Es verdad; pero el próximo cambio de Elder traerá recuerdos de un pasado turbulento y nos dejará pensando en el progreso que se necesita. Poco puede hacer el excelente trabajo de APGA.

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: