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“Volví a estar en contacto con mis seres queridos”: los escritores finalmente se encuentran con amigos | Parques y espacios verdes

Picnic en Greenwich Park por Elise Wortley

Habían pasado meses desde que los seis nos reunimos para nuestro aperitivo semanal después del trabajo, generalmente en un pub lleno de gente del centro de Londres, donde gritábamos para escucharnos entre nosotros por encima del ruido.

Nervioso por la emoción y desesperado por volver a ver a mis amigos en persona, vagué aproximadamente una milla hasta Greenwich. Inusual para un lunes por la noche, los espacios verdes del parque estaban salpicados de pequeños grupos de personas que habían tenido la misma idea. Mientras esperaba en la entrada del parque, escuché un sonido familiar: la risa de Annie todavía puede llenar una habitación, incluso por encima de Zoom. Cuando vi su rostro, seguido por los otros cuatro bailando hacia mí, me tomó todas mis fuerzas no correr y abrazarlos.

Arriba, con nuestro picnic en la mano, seguimos el camino hacia el Observatorio de Greenwich. Cuando mi ansiedad social disminuyó, apenas noté las empinadas colinas que estábamos subiendo, todos estábamos completamente distraídos por la compañía del otro.

Intercambiamos largas historias sin hacer nada, abriéndonos paso entre robles en ciernes y parches de narcisos amarillentos. Lejos de las multitudes, nos sentamos en una orilla cubierta de hierba para ver la puesta de sol desde nuestra propia vista de la ciudad, mucho mejor que cualquier cervecería al aire libre. Con un par de famosos periquitos verdes del sur de Londres charlando sobre nosotros, bebimos nuestro vino, comimos nuestros bocadillos y saboreamos cada palabra que los demás tenían que decir.

Por primera vez en meses, me olvidé de mi estrés y preocupaciones por el futuro. Una vez más me conecté con mis seres queridos y me alegré de probar un poco del verano que se avecinaba.
Descubre las aventuras de Elise tras los pasos de mujeres pioneras en womanwithaltitude.com

Un paseo por la bahía de Egipto, en el norte de Kent, por Carol Donaldson

Carol Donaldson en Egypt Bay, North Kent
Carol Donaldson y su amigo Simon en Egypt Bay

Estas son las historias que más me perdí, decido, mientras me abro paso por los bosques de la Reserva Natural RSPB Northward Hill en el camino hacia las marismas. Estos cuentos que se funden entre sí, como las ondas del viento en la arena. Historias como esta aparentemente solo ocurren cuando un grupo de personas camina juntas.

Bronach, Simon, Phoebe y yo estamos en la península de Hoo en Kent, caminando desde el pueblo de High Halstow hasta las apartadas orillas del Támesis hasta la bahía de Egypt. Aquí, los aldeanos una vez cuidaron a los hombres que ganaban ingresos, que patrullaban esta costa en busca de contrabandistas. Una luz procedente de la ventana de un dormitorio significaría que todo estaba despejado para los barcos de velas negras que esperaban en alta mar con sus cargamentos de brandy.

Admito que estaba un poco nervioso por la idea de una caminata en grupo. Me acostumbré a la privacidad de dos personas en paseos cerrados por las calles nocturnas, pero todos tenemos que salir de la oscuridad, y el amplio cielo de la ría es el lugar perfecto para hacerlo.

Pasamos por prados de agua donde la avefría cae en un frenesí primaveral por el cielo, luchando con los gansos que vuelan hacia el norte hacia sus zonas de reproducción árticas. En Egypt Bay, estamos en una playa de conchas blancas donde los «bañistas» descargan artículos de contrabando mientras sus esposas se quedan en casa y se preocupan por su seguridad.

Es un mundo de contrastes. A lo largo del agua, las grullas del Gran puerto de London Gateway cruzar la línea del horizonte; aquí los zarapitos llaman a la marisma y las sombras del pasado me miran por encima del hombro.

Los barcos se dirigen hacia el mar, con destino a puertos extranjeros. No puedo seguirlos todavía, pero caminar con un grupo ha traído nuevas voces, nuevas perspectivas, viajes para el espíritu. Por ahora, al menos eso es suficiente.
Carol Donaldson es la autora de En las marismas: un viaje por las aguas de Inglaterra (Libros Little Toller, £ 10)

Corriendo con amigos en los lagos por Eileen Jones

Eileen Jones (derecha) y sus amigos
Eileen Jones (derecha) y sus compañeros de carrera

Hicimos zoom todos los sábados para mantener vivo el espíritu de parkrun, mis amigos y yo de Fell Foot. Y con uno, hice un no-parkrun de 5k cada semana, nuestra propia versión de la realidad. Pero nada como la atmósfera de un packrun, a pesar de que solo éramos seis. Estamos de vuelta en casa en Fell Foot, cerca de Windermere, donde nuestro grupo ayudó a montar un parkrun Hace siete años.

No es particularmente montañoso para los estándares de Lake District; lo llamamos el apartamento de Cumbria, aquellos de nosotros que entrenamos en las colinas más altas. Pero estamos orgullosos y felices de estar de vuelta aquí, aunque la situación sea «blanda», como dicen en carrera. Ayer algunos senderos estaban bajo el agua.

Nos dirigimos hacia el sur hacia la pradera, recordando a nuestro amigo y colega John Nettleton, de 92 años, un mariscal de campo habitual aquí, que falleció en Navidad. Luego, gire y regrese a lo largo del lago con los botes amarrados, una cómoda flotilla, mirando al norte hacia Fairfield Horseshoe y al oeste hacia Coniston Range of Hills. No es una carrera, aunque una vez más me pregunto por qué no puedo seguir a Cecilia. Margaret, mariscal en jefe, grita su familiar impulso de llevarnos colina arriba desde la esquina del café.

Andy se ha entrenado para ultramaratones y ha cubierto más millas en una semana de las que he logrado en lo que va de año. Pero está feliz de avanzar al ritmo de los más lentos. Estoy en el fondo con Kevin, otro partidario del Man United, discutiendo sus últimas recomendaciones de libros: Grayson Perry y John Cooper Clarke.

Correr es más que poner un pie delante del otro. Es la fraternidad, el disfrute compartido de los placeres más simples, el sentimiento de volver a formar parte de una comunidad.
El nuevo libro de Eileen Jones es Cómo Parkrun ha cambiado nuestras vidas (Piedra de grano, £ 9,99)

Un baño al aire libre en Surrey por Ella Foote

Ella Foote (derecha) con amigos y Beano el perro nadando en un estanque en Chobham Common
Ella Foote (derecha) con amigos y Beano el perro nadando en un estanque en Chobham Common

Si no hubiera sido por su perro, Beano, no habría reconocido a mi amigo Jonny bajo su masa de rizos rubios fresa; nunca lo había visto con tanto pelo. Es lo primero que todos notan cuando nos reunimos en un estacionamiento en Chobham Common en Surrey. Hacemos esta incómoda danza de resistencia luchando contra nuestros instintos de besarnos. Me abrazo con los brazos abiertos y gimo para mis adentros por la vergüenza de todo esto. Nos reímos y nos quedamos quietos por un minuto sin decir nada.

Después del primer encierro fue un gran alivio ver a la gente afuera nuevamente. Esta vez, después de un año de varias restricciones, es algo completamente diferente, mucho más incómodo y más preocupado. La mini ola de calor de esta semana es bienvenida mientras nos dirigimos a un estanque. Somos un pequeño equipo de periodistas de natación, y quedarnos atrapados dentro no es lo correcto para nosotros.

Todos vivimos en diferentes condados cerca de la M25, por lo que Surrey es una especie de punto medio. Nuestro destino para nadar es un estanque aleatorio en el páramo: tiene agua de color ámbar turbio y es mejor en primavera o en invierno profundo (en verano se seca). Parece un poco sombrío desde que un incendio forestal destruyó gran parte del municipio circundante el año pasado, pero eso no nos disuade a mis compañeros nadadores y a mí.

En nuestras reuniones virtuales recientes, se podía escuchar la caída de un alfiler, pero a los pocos minutos de estar en compañía del otro, no podemos dejar de charlar. Algunos de nosotros nos las arreglamos para nadar un poco durante el invierno; otros no han estado en el agua desde antes de Navidad. Reímos y gritamos. Uno nada en círculos, otro nada a lo ancho. Beano mueve la cola, arrojando el agua del estanque sobre ropa y toallas esparcidas. Alguien está sirviendo el café. Estamos conectados de nuevo.
Ella Foote es editora en jefe de Nadador al aire libre revista y realiza nados guiados Asesor de inmersión

Caminata nocturna de South Downs por Dixe Wills

Una de las ventajas de caminar de noche durante una pandemia es que, por lo general, hay muy pocas personas sobre este distanciamiento social. El año pasado, mis amigos y yo aprovechamos esto durante la Regla de los Seis Períodos, por lo que encontramos la reducción de esas actividades durante este encierro particularmente molesto. He salido solo durante muchas noches este invierno, pero por agradable que sea, no es exactamente lo mismo.

Entonces, tan pronto como se levantaron las restricciones esta semana, algunos de nosotros partimos para una escapada nocturna a South Downs desde nuestras diversas casas en Lewes, East Sussex.

La luz de una luna casi llena hizo que el camino calcáreo fuera tan blanco que parecía nieve bajo nuestros pies. Subimos por los campos donde tuvo lugar la Batalla de Lewes hace más de siete siglos y, más prosaicamente, hasta donde a veces se ven tejones. Con nuestro paso adelante, caminamos por la amplia pista del antiguo hipódromo, adentrándonos en un túnel de altos setos salpicados de pequeños pinchazos en blanco, una declaración de que los espinos se estaban despertando de su letargo invernal. Y finalmente llegamos al monte Harry. Este punto culminante ofrece hermosas vistas de Sussex Weald durante el día y un festival de luces que marcan pueblos, aldeas y granjas por la noche.

Al encontrar un lugar protegido a favor del viento de unos pocos arbustos de aulagas, asamos la noche en un moscato azul suave, brillante y brillante (es cierto que los estándares se deslizaron un poco durante el encierro). Este simple acto, con amigos cuyas caras estaban blanqueadas por la luz de la luna en lugar de pixeladas por mi mala conexión wifi, fue una alegría.

La estrella polar que nos dirigía hacia los lejanos North Downs pronto fue devorada por las nubes. Sin embargo, el fiel Orión brilló sobre nosotros durante la mayor parte de nuestra caminata, un reconfortante recordatorio de que lo que estamos atravesando ahora no es más que un simple tropiezo en el largo, largo camino del tiempo.

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