Uncategorized

Como un taxi de arranque, mi amado rugby pasó de una avería a otra | Sindicato de rugby

TEl coche era un cruce entre un Lada y un Trabant, probablemente un corte y cierre. Estaba aparcado en una parada de taxis frente al único hotel de Bucarest que tenía alcohol o alcohol. Era 1994 y al día siguiente Gales se enfrentó a Rumanía como castigo por dejar la Copa del Mundo prematuramente tres años antes. La International Rugby Board había celebrado una conferencia de prensa sobre nada más y era hora de retirarse a una modesta instalación en las afueras de la ciudad para servir como vista previa del partido.

Detrás había un Mercedes, no el último modelo, pero tampoco antes de la guerra. Al acercarse, el conductor parecía estar haciendo un argumento de venta, pero se puso frenético cuando se tocó la manija de la puerta. Hizo movimientos de empuje con las manos, como si tuvieran que levantarlo para entrar. No demasiado. El dueño del otro taxi sabía al menos una palabra de inglés y sonrió diciendo «Empuja». Diez millas era un largo camino y al menos su coche arrancó, aunque ruidoso y de mala gana.

Se puede ver gran parte del mundo cubriendo el rugby, para la envidia de los seguidores que ahorran para lo que se les paga a los periodistas. “Me encantaría tu trabajo”, es un refrán popular. Tiene muchos privilegios y mucho acceso, pero no tantos como antes de la apertura del deporte en 1995. Pero también tiene un gran inconveniente que, para alguien cuya ambición en el periodismo radica en la política más que en el deporte, supera al resto de los día. de un partido: desprendimiento.

El deporte es emoción y ardor, fortunas oscilantes que combinan la exaltación con la desesperación, la satisfacción con la furia, el orgullo con la indignación. Necesita, como ha demostrado el año pasado, simpatizantes, principalmente aquellos que pagan para vigilar su bando en las buenas y en las malas, el sol y la nieve, a menudo sin aliento pero incapaces de cambiar de dirección. Los jugadores intercambian emblemas, y lo hacían en los días de los aficionados, pero el compromiso de un fanático es de por vida, para mejor o para la maldición.

El pilar irlandés Nick Popplewell sobre la acusación de los Leones Británicos e Irlandeses en Nueva Zelanda en 1993.
El pilar irlandés Nick Popplewell sobre la acusación de los Leones Británicos e Irlandeses en Nueva Zelanda en 1993. Fotografía: Colorsport / Rex / Shutterstock

Como periodista tienes que ser insensible para ser justo con aquellos sobre los que escribes, lo cual es difícil si tus pensamientos, dependiendo de para quién trabajas, son a través de la lente de un lado. Cuando Inglaterra perdió ante Irlanda en Dublín el mes pasado, ¿debería haberse centrado en los fracasos del primero o en la mejor actuación del segundo antes de la última Copa del Mundo? Como aficionado, tomas partido, pero en los asientos libres tienes que hacer un juicio equilibrado.

Entonces, cuando te sumerges en la memoria y haces una lista de juegos que te gustaría volver a ver, tienden a ser aquellos en los que invertiste emocional y financieramente: la victoria de Gales sobre Inglaterra en 1969 cuando el notable Maurice Richards anotó cuatro intentos; Cardiff v Coventry en 1972, cuando Barry John, cuyo aire desenfadado y lánguido ocultaba un deseo ardiente de ganar, derribó el juego, como solía hacer, a un jugador que derribó a un niño para el juego; la victoria del club sobre los australianos en 1975 cuando el fornido PL Jones ganó la batalla del ala aplastante con Paddy Batch; Gareth Edwards cedió un gol tardío para sellar una remontada inspiradora de Pascua 24-0 contra los Bárbaros de 1976; La visita de London Scottish a Arms Park en 1978 cuando Gerald Davies de alguna manera anotó un try después de pasar a un defensor parado en la línea de banda sin poner un pie fuera de juego; Victoria sobre Bridgend en la final de la Copa de Gales de 1981 cuando el Cardiff estaba dirigido por un inglés, John Scott, un capitán que no necesitaba que un entrenador le dijera dónde iba mal un partido y que le dio al club desde el plantel una racha de rebeldía por transformándolo; el encuentro de 1973 entre los bárbaros y Nueva Zelanda, asombrosamente brillante, aunque aparentemente pedestre en el movimiento perpetuo del juego de hoy; y la victoria de Gales sobre Francia en la conmovedora decisión del Grand Slam de 1978 en el estadio nacional, un día en el que la insignia de un asistente de vuelo era la única vía de entrada antes del caos en la tribuna sur causado por espectadores en los asientos equivocados que escapaban al recinto. .

Los juegos que se han destacado desde entonces lo han sido en gran parte por el ambiente. Ese fue el rumor en 1988, fue como retroceder 10 años cuando Gales bajó de 20 a 10 para derrotar a Escocia en Cardiff gracias a impresionantes intentos individuales de Jonathan Davies e Ieuan Evans; cuando los Leones Británicos e Irlandeses de 2001 se quemaron en la primera prueba en Gabba, fue como si la prueba se jugara en Gran Bretaña, tal fue el apoyo; la semifinal de la Copa del Mundo de 1991 entre Francia y Nueva Zelanda en Twickenham; los últimos cuatro años más tarde entre Sudáfrica y los All Blacks en Ellis Park y pasar la tarde siguiente sentada con Jonás lomu y su agente Phil Kingsley Jones en un hotel de Sandton, el fin de la inocencia a medida que se avecinaba el profesionalismo; la final de la Copa del Mundo de 2003; varios derbis de East Midlands, crudos y ruidosos; la final de la Copa Heineken 2011 entre Leinster y Northampton en Cardiff cuando Johnny Sexton inspiró a su equipo a revertir un déficit de intervalo de 22-6; y el aprecio mostrado por la multitud de Wellington a los Leones de 1993 después de anotar la serie 1-1.

El victorioso medio inglés Jonny Wilkinson se dirige al Túnel de Sydney luego de su victoria en la final de la Copa del Mundo de Rugby 2003.
La mitad ganadora de Inglaterra, Jonny Wilkinson, se dirige al Túnel de Sydney después de una dramática final de la Copa Mundial de Rugby 2003 contra Australia que fue a la prórroga. Fotografía: Tom Jenkins / The Guardian

Fue la última gira de los Lions cuando los medios obtuvieron acceso gratuito a los jugadores y se les permitió ver las sesiones de práctica y mantener sus carreras al final. Entonces había confianza, sin necesidad de formación en medios, y mucho de lo que le decían no se denunciaba. Scott Gibbs, un centro en cuclillas que corrió como si le hubieran disparado con un cañón, recto y duro, alcanzó la mayoría de edad en esta gira bajo la sabia tutela de Ian McGeechan. Dos años antes, después de los discursos pronunciados en la cena tras la victoria de Francia sobre Gales en París, el joven de 20 años había hablado en un rincón tranquilo de sus sueños y ambiciones, que se basaban más en la música que en el rugby. Fue increíblemente honesto y eso habría sido una buena historia, pero no había forma de que apareciera en el papel.

La legendaria media mariposa galesa Barry John
El legendario galés Barry John, mitad mariposa, cuya habilidad y voluntad de ganar hizo que Paul Rees del Observer se enamorara del rugby. Fotografía: Colorsport / Shutterstock

Eran días en los que las palabras «extraoficialmente» eran de uso común. Los entrenadores estaban felices de recibir llamadas telefónicas o charlar después de un partido, proporcionando contexto y haciendo de un reportero el puente entre un equipo y la afición; ahora es más como una cuerda floja, en beneficio de nadie. Aprendió hablando informalmente con personas como Eddie Jones, Graham Henry, McGeechan, Warren Gatland, John Connolly, Alex Evans, Mike Ruddock, Kevin Bowring, John Perkins y Tony Gray; Gareth Jenkins de Llanelli, quien en 2006 finalmente se dio cuenta de su ambición de convertirse en el entrenador en jefe de Gales, pero era poco probable que lo lograra debido al lío que heredó, tenía más números que las Páginas Amarillas y era difícil de conseguir, pero aún así valió la pena. para escucharlo hablar desde el corazón.

En la década de 1980, la escena de clubes galeses era la más vibrante del Reino Unido, pero ahora es la Premiership, donde las multitudes han crecido en los últimos 20 años, en línea con las pérdidas de clubes. La pandemia ha puesto de relieve el alarmante estado del juego, pero con la firma de capital privado CVC ahora involucrado en partidos de clubes e internacionales, hay una mayor probabilidad de que se acuerde un calendario mundial después del Mundial 2023 que funcione en beneficio de todos, especialmente de aquellos jugadores que, como guardiánReciente las revelaciones de conmociones cerebrales han destacado, no han tenido voz en el asunto y deben ser protegidos.

The Breakdown: regístrese y reciba nuestro correo electrónico semanal de rugby union

La unión de rugby nunca ha sido tan popular, por lo que es esencial no desconectar a las Seis Naciones de la televisión terrestre. Pero también debemos redescubrir el contraste entre el sigilo y el nervio que permitió florecer a artistas como Barry John y Gerald Davies. A diferencia del fútbol, ​​el rugby lo lleva el juego internacional y se encuentra en una encrucijada: como el taxi push-start en Bucarest en una carrera que pasó de un colapso a otro en el título dominical más antiguo del mundo, un diario incomparable, intrépido y gratuito; una ambición de la infancia realizada.

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: