Primer ministro etíope dice que el ejército libra una guerra de guerrillas «difícil y fatigante» | Etiopía

Las fuerzas militares etíopes están librando una guerra de guerrillas «difícil y agotadora» en la región norteña de Tigray, admitió el primer ministro Abiy Ahmed.

Sus comentarios marcan una fuerte ruptura con la insistencia anterior de que las operaciones militares iniciadas en noviembre fueron un éxito rápido y decisivo.

«La junta que habíamos eliminado en tres semanas se convirtió en una fuerza guerrillera, se mezcló con los campesinos y comenzó a moverse de un lugar a otro», dijo Abiy el sábado, refiriéndose al Frente de Liberación del Pueblo de Tigray (TPLF).

“Ahora no podemos eliminarlo en tres meses”, agregó.

“Eliminar a un enemigo que es visible y eliminar a un enemigo que se esconde y opera asimilándose a otros no es lo mismo. Es muy difícil y tedioso.

Las tropas federales ingresaron a Tigray en noviembre con el objetivo de «restaurar el estado de derecho» al derrocar al TPLF, el entonces partido político gobernante en la provincia, luego de ataques sorpresa contra las bases de Tigray. Ejército federal.

La ofensiva fue declarado exitoso después de que el liderazgo del TPLF evacuara su bastión en Mekelle, la capital provincial, y se instalara una administración interina leal a Addis Abeba.

Sin embargo, quedó claro que después de los reveses iniciales y las grandes pérdidas, el TPLF se había reunido a fines de enero y estaba liderando una insurgencia cada vez más intensa contra las fuerzas federales.

Una serie de feroces enfrentamientos tuvieron lugar a mediados de febrero alrededor de Samre, una pequeña ciudad a 40 km al suroeste de Mekelle, mientras miles de soldados etíopes apoyados por artillería, tanques y ataques aéreos luchaban contra las fuerzas leales al TPLF que estaban enterradas allí. En los últimos días, los combates se han reanudado en la zona, dijeron a The Guardian fuentes en Tigray.

También hubo enfrentamientos en el noreste de la región, en la carretera que conduce a Eritrea, ya lo largo de la carretera principal que conecta Mekelle con las ciudades más al oeste. Gran parte del área rural está fuera de la autoridad del gobierno central, y la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA) dijo la semana pasada que se habían informado «enfrentamientos y emboscadas en la región. La mayor parte de la región».

Una ola de atrocidades, incluidas las masacres de cientos de personas a manos de las tropas etíopes y sus aliados eritreos. impulsó el reclutamiento de las fuerzas del TPLF.

La semana pasada, The Guardian informó que casi 2.000 personas mueren en más de 150 masacres por soldados, paramilitares e insurgentes en Tigray han sido identificados por su nombre por investigadores que estudian el conflicto. Las víctimas mayores tenían 90 años y las más jóvenes eran bebés.

Las restricciones de acceso para trabajadores humanitarios, investigadores y periodistas han dificultado la determinación del número de muertos en el conflicto hasta el momento, pero el número total de víctimas probablemente llegará a decenas de miles y probablemente nunca se conocerá.

El International Crisis Group (ICG) advirtió la semana pasada que la guerra podría prolongarse durante meses, si no años.

A pesar del despliegue de tropas y milicias eritreas de la región de Amhara en Etiopía, que limita con Tigray al sur, la mayoría de los líderes del TPLF todavía están prófugos y el ICG señaló que ninguno había sido capturado o asesinado en febrero o marzo.

Los combatientes pro-TPLF se han reagrupado bajo las Fuerzas de Defensa de Tigray, un movimiento armado «liderado por líderes expulsados ​​de Tigray y comandado por ex oficiales militares de alto rango», dijo el ICG.

El ejército etíope también está luchando contra un grupo rebelde en la región de Oromia, que el gobierno ha atribuido a múltiples masacres de civiles, incluida una la semana pasada que dejó decenas de muertos.

“Actualmente, las Fuerzas de Defensa Nacional y las Fuerzas Federales están en una lucha importante en ocho frentes en el norte y el oeste contra enemigos que son anti-agricultores, anti-civiles y causan conflictos entre los etíopes”, dijo Abiy.

En Tigray, el gobierno de Abiy previamente minimizó la capacidad del TPLF para llevar a cabo una insurgencia efectiva.

El primer ministro de 44 años, que ganó el Premio Nobel de la Paz en 2019 por poner fin al conflicto con Eritrea, dijo a los legisladores el mes pasado que los combatientes pro-TPLF eran como «harina esparcida por el viento».

El sábado, Abiy dijo que las fuerzas federales «llevaron a cabo amplias operaciones durante los últimos tres días» causando «graves daños a los enemigos del pueblo», y prometió que estos esfuerzos «se fortalecerán y continuarán».

Abiy enfrenta una presión cada vez mayor para garantizar la retirada de los soldados eritreos de Tigray, y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Etiopía dijo el sábado por la noche que estas tropas habían «comenzado a evacuar».

Los observadores están muy preocupados de que el prolongado conflicto en Tigray pueda desestabilizar seriamente a Etiopía, que alguna vez fue la columna vertebral de la estrategia occidental de estabilidad y seguridad en una de las regiones más volátiles de África.

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