La isla turística tailandesa de Phuket recibe los primeros golpes de Covid en la carrera por ofrecer vacaciones sin cuarentena | Coronavirus

Dentro Tailandia, fue el sector turístico más importante el que ascendió a la cabeza de la línea de vacunación Covid-19, la isla turística más popular del país que se embarcó en un programa de vacunación masiva dos meses antes que el resto de Tailandia.

La isla de Phuket tiene como objetivo entregar vacunas a al menos 460.000 personas, la mayoría de su población, mientras se prepara para el 1 de julio, cuando los visitantes extranjeros que estén vacunados ya no tendrán que ponerse en cuarentena.

Phuket también tiene su propio aeropuerto internacional, lo que significa que los turistas deberían poder visitar la isla sin representar un riesgo de coronavirus para el resto de la población tailandesa.

«Si podemos crear inmunidad para entre el 70 y el 80 por ciento de la población de la isla, podemos recibir turistas extranjeros vacunados sin cuarentena», dijo a Reuters el vicegobernador de Phuket, Piyapong Choowong.

Como los trabajadores médicos, los miembros del gabinete y los ancianos fueron los primeros en ser vacunados, la decisión de Tailandia de priorizar Phuket sobre otras partes del país subraya el papel central del turismo en la economía.

El gasto de los turistas extranjeros era del 11-12% del PIB antes de la pandemia y el sector ha sido devastado por el virus con 1,45 millones de puestos de trabajo perdidos desde el año pasado.

Solo 6,7 millones de turistas extranjeros visitaron Tailandia en 2020, gastando $ 11 mil millones. Esto se compara con casi $ 40 millones en 2019, cuando gastaron $ 61 mil millones.

El gobierno quiere que al menos 100.000 turistas lleguen a Phuket en el tercer trimestre. También espera que a medida que avancen las vacunas en todo el mundo, la demanda aumente en el cuarto trimestre y que 6,5 millones de visitantes en todo el país hayan gastado 350 mil millones de baht ($ 11 mil millones) d ‘para fin de año.

«Es un desafío. Pero contribuirá al PIB hasta cierto punto», dijo el gobernador de la Autoridad de Turismo de Tailandia, Yuthasak Supasorn.

«No esperamos que los turistas lleguen como una presa rota, pero esperamos tener visitantes de calidad con altos gastos».

Los visitantes de Europa, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos deben regresar primero, dijo Yuthasak.

Los estrictos requisitos de cuarentena de 14 días para los visitantes extranjeros han ayudado a Tailandia a limitar las infecciones por coronavirus a alrededor de 29,100 casos y 95 muertes, pero han demostrado ser un obstáculo demasiado grande para la mayoría de los turistas.

Los programas para atraer turistas a largo plazo que dan negativo en la prueba del coronavirus han fracasado en gran medida, incluso con medidas creativas como la cuarentena en los campos de golf.

Maldivas ha experimentado un repunte de las tasas de ocupación hotelera del 70 al 80% a pesar de los casos del virus, un rápido repunte que el analista de Finansia Syrus, Songklod Wongchai, cree que podría ocurrir en Tailandia.

“La demanda reprimida podría regresar más rápido de lo esperado. Creo que la tierra de las sonrisas volverá a sonreír ”, dijo.

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