Impuestos a las empresas de juegos de azar para financiar el tratamiento de las drogas, dice el director del NHS | Sociedad

Juegos de dinero las empresas se han beneficiado de la pandemia, pero están dejando que el NHS «recoja los pedazos» de la adicción a las drogas y deberían ser abofeteadas con un impuesto obligatorio para financiar el tratamiento, dijo el jefe de salud mental en Inglaterra.

Claire Murdoch, directora nacional de salud mental de NHS England, denunció la sistema voluntario permite que la industria dicte cuánto contribuye a ayudar a los adictos a las drogas.

En una próxima intervención en medio de una revisión de leyes por parte del gobierno que gobierna la industria de £ 11 mil millones al año, Murdoch dijo que 750 personas habían sido remitidas a clínicas especializadas para el tratamiento de adicciones severas desde abril de 2020. El servicio de salud planea abrir más clínicas de juegos de azar en todo el país porque cree que actualmente no está llegando «al consejo del iceberg «.

Los cierres sucesivos provocaron un aumento del gasto en juegos de casino en línea y tragamonedas de alto octanaje, impulsando fuertes aumentos de ingresos en empresas como Flutter, propietaria de Paddy Power, y Entain, propietaria de Ladbrokes Coral. Denise Coates, directora ejecutiva de Bet365 solo en línea, se pagó 421 millones de libras esterlinas para 2020 la semana pasada, obteniendo sus recompensas en los últimos cuatro años por encima de mil millones de libras esterlinas.

Pero Murdoch, que tiene ya criticado a las empresas de apuestas y juegos para atraer a los apostadores con incentivos como Hospitalidad «VIP» y París «gratis», dijo que las contribuciones de la industria al tratamiento siguen siendo solo una «gota en el océano».

“Después de ver la destrucción que la industria del juego ha causado a la juventud de este país, está claro que las empresas se están enfocando en las ganancias a expensas de la salud de las personas, mientras NHS Cada vez queda más para recoger los pedazos ”, dijo.

“En un año en el que el NHS asumió nuestro mayor desafío con Covid-19, los psicólogos y enfermeras del servicio de salud han tratado a cientos de personas con adicciones graves al juego.

“La industria del juego debe asumir una mayor responsabilidad, ya que la nación se ha unido durante el año pasado para apoyar al NHS, ya sea como vacunador o mostrando gratitud al personal. Los corredores de apuestas también deben movilizarse y aceptar una tarifa obligatoria a pagar para hacer frente a las fechorías del juego problemático. «

Los estudios han demostrado que hay entre 300.000 y 1,4 millones de adictos al juego en Gran Bretaña, pero un informe publicado el año pasado encontró que solo el 3% de ellos recibió ayuda especializada, a menudo confiando en líneas de ayuda financiadas por la industria.

Miembros del Parlamento a ambos lados de la casa, expertos en adicciones y el regulador de la industria, la Comisión de Apuestas, han pedido previamente un impuesto obligatorio para ayudar a cerrar la brecha, que el gobierno ha hasta ahora resistido.

Carolyn Harris, de Labor, que preside un grupo de diputados de todos los partidos que examinan los daños del juego, dijo: “Los servicios de tratamiento y apoyo disponibles para las personas con adicción al juego en este país carecen de fondos suficientes. La industria no debería decidir cuándo y cuánto pagar por los estragos que causa. «

GambleAware, la organización benéfica que recibe y desembolsa gran parte de la contribución del impuesto voluntario de la industria, también ha apoyado los pedidos de un impuesto obligatorio.

El plan voluntario ha sido criticado por recaudar muy poco (entre 10 y 15 millones de libras esterlinas al año) con algunos operadores dan sumas nominales como £ 1 para garantizar la inclusión en la lista pública de donantes.

En 2019, un grupo de las mayores empresas de juegos de azar trató de evitar la creciente presión por un gravamen obligatorio en ofreciendo gastar £ 100 millones adicionales para el 2023, un plan que ha ganado la bendición del gobierno.

Pero fuentes de organizaciones benéficas del juego dicen que el dinero ha tardado en llegar, mientras que la industria también ha sido criticado por intentar controlar qué organizaciones lo reciben.

Gran parte de la financiación pasa por servicios ajenos al NHS, como la organización benéfica GamCare, pero el gobierno buscó recientemente mejorar los recursos del NHS a través de dos nuevas clínicas especializadas en juegos de azar, con 14 más en el futuro.

El diputado conservador Richard Holden dijo que hacer que el impuesto sea obligatorio para mejorar las opciones de tratamiento «tiene sentido».

“Con demasiada frecuencia, la adicción al juego es una carga más para nuestro NHS y otros servicios cuando el daño ya está hecho”, dijo.

«Realmente espero que la revisión del juego destaque esto como parte del paquete completo de medidas que necesitamos».

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Aunque el gobierno ha evitado previamente imponer un gravamen obligatorio, se encuentra entre las medidas que se están considerando como parte de la revisión, que es supervisada por el Departamento de Medios Digitales, Culturales y Deporte (DCMS).

The Guardian se ha puesto en contacto con DCMS para obtener comentarios.

El Betting & Gaming Council dijo: «Durante más de 20 años, nuestra industria ha sido el único financiador de la investigación, la educación y el tratamiento y agradecemos la reciente decisión del NHS de trabajar con la organización. La organización benéfica de recaudación de fondos, GambleAware, para establecer clínicas para ayuda. tratar a los jugadores con problemas.

“Junto con estas contribuciones a GambleAware, nuestros miembros también aportan fondos significativos a una amplia gama de organizaciones benéficas y organizaciones para apoyar directamente la investigación, la educación y el tratamiento; esto incluye £ 10 millones para el programa de prevención de daños causados ​​por el juego para jóvenes que se dirige a todos los jóvenes de 11 a 19 años . años en todo el país, entregado por [gambling and gaming charity] YGAM y GamCare. »

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