Juegos Olímpicos de Tokio: Corea del Norte se retira de los Juegos, citando temores de coronavirus | Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Corea del NorteEl Ministerio de Deportes dijo el martes que no participaría en el Juegos Olímpicos de Tokio este año para proteger a sus atletas en medio de la pandemia de coronavirus.

La decisión se tomó en una reunión del comité olímpico de Corea del Norte, incluido su ministro de deportes, Kim Il guk, anunció el ministerio el 25 de marzo en su sitio web, Joson Sports. “El comité decidió no participar en los 32 Juegos Olímpicos para proteger a los atletas de la crisis de salud mundial causada por el coronavirus”, dijo.

La reunión también discutió formas de desarrollar tecnología deportiva profesional, ganar medallas en competencias internacionales y promover actividades deportivas públicas durante los próximos cinco años, dijo el ministerio.

Corea del Norte tiene uno de los regímenes de cuarentena más estrictos del mundo, a pesar de que el gobierno niega que se hayan detectado casos en el país.

Las medidas permitieron al gobierno aumentar su control sobre la vida diaria para niveles similares a los años de hambruna de la década de 1990, según analistas.

Los extranjeros dudan que el país haya escapado de la pandemia por completo, dada su deficiente infraestructura de salud y una frontera porosa que comparte con China, su línea de vida económica.

Al describir sus esfuerzos antivirus como una «cuestión de existencia nacional», Corea del Norte restringió severamente el tráfico transfronterizo, prohibió a los turistas, expulsó a diplomáticos y puso en cuarentena a decenas de miles de personas que mostraban síntomas.

El primer ministro japonés, Yoshihide Suga, ha dicho anteriormente que planea invitar al presidente estadounidense Joe Biden a los Juegos Olímpicos y que está listo para reunirse con el líder norcoreano Kim Jong-un o su poderosa hermana Kim Yo-jong, si alguno de ellos asistió a los Juegos. Suga, sin embargo, no dijo si invitaría a uno u otro.

El Ministerio de Unificación de Corea del Sur expresó el martes su pesar por la decisión de Corea del Norte y dijo que esperaba que los Juegos Olímpicos de Tokio brindaran una oportunidad para mejorar las relaciones intercoreanas, que se han deteriorado en un punto muerto en las negociaciones nucleares más amplias entre Washington y Pyongyang.

La ministra de los Juegos Olímpicos de Japón, Tamayo Marukawa, dijo que aún estaba confirmando los detalles y que no podía comentar de inmediato sobre la decisión de retirada.

Corea del Norte envió a 22 atletas a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018 en Corea del Sur, junto con funcionarios gubernamentales, artistas de performance, periodistas y un grupo de animadores de 230 miembros.

El contingente incluía a Kim Yo-jong, una iniciativa que lo ayudó a iniciar la diplomacia con Corea del Sur y Estados Unidos. Esa diplomacia se ha estancado desde entonces, y la decisión de Corea del Norte de no competir en los Juegos Olímpicos de Tokio es un revés para cualquier esperanza de revivirla.

Los Juegos Olímpicos son extremadamente impopulares en Japón, con hasta El 80% de los japoneses quiere que los Juegos se cancelen o pospongan nuevamente. Los juegos estaban programados originalmente para 2020, pero se han pospuesto debido a la pandemia de coronavirus. Este año, el gobierno anunció que prohibir espectadores en el extranjero.

En poco más de 100 días, a los funcionarios de salud japoneses les preocupa que las variantes del coronavirus estén causando una incipiente cuarta ola.

Las variantes parecen ser más infecciosas y pueden ser resistentes a las vacunas, que aún no están ampliamente disponibles en Japón. Osaka es la ciudad más afectada. Las infecciones alcanzaron nuevos récords la semana pasada, lo que llevó al gobierno regional a iniciar medidas de bloqueo específicas durante un mes a partir del lunes.

Una variante mutante de Covid descubierta por primera vez en Gran Bretaña se ha afianzado en el área de Osaka, extendiéndose más rápido y llenando las camas de los hospitales con casos más graves que el virus original, según Koji Wada, asesor del gobierno sobre la pandemia.

«La cuarta ola va a ser más grande», dijo Wada, profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar de Tokio. «Necesitamos comenzar a discutir cómo podemos usar estas medidas específicas para la región de Tokio».

La ciudad de Osaka canceló los eventos de relevo de la antorcha olímpica allí, pero el primer ministro japonés, Yoshihide Suga, insistió en que Japón celebrara los Juegos como estaba previsto. Suga dijo el domingo que las medidas utilizadas en el área de Osaka podrían extenderse a Tokio y otros lugares si fuera necesario.

En respuesta al anuncio de Corea del Norte, un portavoz del Comité Olímpico Australiano le dijo a The Guardian que «continúa haciendo preparativos detallados para enviar al equipo olímpico australiano a los Juegos Olímpicos de Tokio» y que tiene «plena confianza» en los esfuerzos de los organizadores. «organizar los Juegos con la seguridad de los deportistas como máxima prioridad».

Hubo 249 nuevas infecciones en Tokio el lunes, todavía muy por debajo del pico de más de 2.500 en enero. En Osaka, el total fue de 341, frente a un récord de 666 casos el sábado. Japón ha confirmado un total de casi 490.000 infecciones desde el inicio de la pandemia, según el Rastreador de la Universidad Johns Hopkins. El número de muertos asciende a 9.227.

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