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The Howling at 40: una película de terror que nos dio algo para masticar | Películas de terror

«He visto las mejores mentes de mi generación destruidas por la locura, hambrientas e histéricas desnudas …»

Así comienza el poema radical Howl de Allen Ginsberg, que después de un estudio cuidadoso no tiene absolutamente nada que ver con los hombres lobo. Y, sin embargo, aparece en el escritorio de un periodista en el clásico de terror de Joe Dante The Howling, una de las muchas bromas visuales que Dante desliza en la película, como un sheriff de un pequeño pueblo que intenta aplastar una lata de lobo. – la guindilla de la marca o una vieja caricatura de Little Boy Blue con el lobo feroz que se muestra en la televisión. Sus mejores películas están cargadas de manjares periféricos, que en su interior tienen un aire de broma, pero sobre todo subrayan el espíritu fílmico de una producción de Dante. Cuantas más películas hayas visto, más te gustará Joe Dante.

Por otro lado, tal vez Ginsberg haya vislumbrado a los hombres lobo. Howl no va a ayudar a este reportero a desentrañar los misterios de The Colony, un retiro en el bosque que parece poblado por criaturas de la noche, pero es un poema sobre la sexualidad aberrante, el rechazo de las normas sociales represivas y el deseo implícito a las comunidades de que existen fuera de la corriente principal. Por otra parte, estos son monstruos reales, personas que podrían imaginarse expresando los deseos primitivos en el corazón de la humanidad, pero que solo sirven a sus propios apetitos. Son radicales falsos. Ginsberg no lo aprobaría.

Ahora que celebra su 40 aniversario, un período que ha albergado dos novelas más de Gary Brandner y ocho secuelas (y aún no ha terminado), The Howling marcó el comienzo de una era en la que las películas de terror comenzaron a modernizar los clásicos con sangrientos efectos prácticos y sexualidad explícita. Le seguirán en esta década películas como An American Werewolf in London, Cat People, The Lost Boys y Near Dark, que pretendían desatar la violencia y la lujuria que las viejas películas de monstruos de Universal o las producciones de Val Lewton solo podían sugerir. Como el Dr. George Waggner (Patrick Macnee), el autor e intelectual que dirige The Colony, le dice a la audiencia de televisión: «Nunca deberíamos intentar negar la bestia que llevamos dentro». En la década de 1980, Dante hizo su parte para liberar a la bestia.

Para Dante, The Howling fue el siguiente paso en una evolución del género que surgió de su trabajo para Roger Corman, quien produjo su brillante parodia de Hollywood Boulevard en 1976 y luego le encargó que hiciera la primera estafa de Jaws Piranha, que dirigió con el entonces guionista John Sayles. Subiendo un pequeño peldaño en la escalera del presupuesto, Dante se volvió hacia Sayles nuevamente para revisar un guión existente de The Howling y lo recompensó con un cameo de ciruela como un forense aturdido por un cadáver desaparecido. Una vez más, el punto ideal para Dante y Sayles es una película de terror inusualmente ingeniosa y bien informada que aún ofrece la conmoción necesaria. Pero con esta película, tienen un poco más que decir sobre el costo de complacer tu naturaleza animal y cómo el mal elige presentarse.

También recibe algunas buenas críticas satíricas en las noticias, lo que sensacionaliza la violencia siempre que es posible. A solo un año de ET the Extra-Terrestrial, Dee Wallace interpreta a Karen White, una presentadora de televisión que se convirtió en el objetivo de un asesino en serie que se hace llamar «Eddie Quist». Una operación de pinchazo sospechoso lleva a que Eddie sea capturado en un peep show en una tienda de pornografía, pero la experiencia resulta tan traumática para Karen que sufre de amnesia, se derrumba y solo parece recordar lo que sucedió en sus pesadillas. Este terapeuta de televisión paternal, el Dr. Waggner, sugiere que Karen y su esposo (Christopher Stone) se recuperen en The Colony, pero este retiro pacífico parece espeluznante desde el principio, y los visitantes comienzan a sentirse como objetivos.

Una referencia tardía a Guyana en las noticias vincula a The Colony con la colonia de Jonestown, donde dos años antes el líder del culto Jim Jones envenenó fatalmente a más de 900 de sus seguidores con cianuro. (Recordatorio: evite el uso ocasional del término «beba el Kool-Aid»). Dante y Sayles, trabajando libremente con la novela de Brandner, presentan The Colony como el mismo paraíso comunal falso, alejado de la influencia represiva de la sociedad moderna, pero repleto de comportamiento depredador, en gran parte sexual y, en última instancia, mortal, al igual que Jonestown. Puede parecer natural y liberador para las personas escuchar su naturaleza animal, pero The Howling trata sobre hacia dónde conduce inevitablemente esta filosofía.

El aullido [US 1981]
Fotografía: Los archivos de Ronald Grant

The Howling también introduce un fascinante punto de discordia dentro del campo entre aquellos, como el Dr. Waggner, que quieren vivir normalmente, comiendo carne que no sea humana, y aquellos que quieren satisfacer sus apetitos como lo deseen. Todos son el mismo tipo de monstruo en el fondo, y harán cualquier cosa para evitar que Karen y sus compañeros reporteros expongan su operación, pero la película es una lección sobre cómo algunos logran velar sus malas intenciones de manera más efectiva que ‘otros’. El hecho de que el Dr. Waggner no se convierta en una bestia gruñona en la televisión en vivo no lo convierte en una amenaza menor que el misterioso Eddie Quist. Como muchos monstruos universales clásicos, tienen dos caras.

Por mucho que la política siempre haya estado incrustada en el trabajo de Dante – ver también: Matinee, Small Soldiers, el episodio de Homecoming de Masters of Horror – The Howling se ve con razón como un modelo de terror de bajo presupuesto, transformando el escenario del bosque en un libro de cuentos de Grimm toldos densos y cabañas espeluznantes, y dando al artista de efectos Rob Bottin una generosa asignación para hacer su magia. Los lobos de The Howling, al igual que las formas de vida parasitarias que Bottin creó para The Thing el año siguiente, son montículos de carne suaves, elásticos y palpitantes. Su transformación visceral no solo es repugnante y aterradora, sino que también es imposible olvidar que también son humanos. Sucumbieron a sus peores instintos.

Lo que sigue siendo sorprendente de The Howling es lo liviano que le va, a pesar de su evocación de cultos malvados y la amenaza constante de violación y asesinato en The Colony. Ese es el toque de Dante: es un artista y un cinéfilo, inclinado a hacer referencias a películas antiguas (muchos personajes llevan el nombre de directores de terror), para dar un pequeño papel a favoritos como Kevin McCarthy y Slim Pickens, y, por supuesto, para grabar un papel para su amigo Dick Miller como propietario de una librería de ocultismo. («La familia Manson solía pasar el rato y robar en las tiendas», dice. «Un montón de vagos»). El aullido fue una oportunidad para que Dante se las arreglara en un género que ama, y ​​maldito si no iba a tener un buen rato haciéndolo.

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